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slot或slut,sheet还是shit?随便说英文,小心

2020-06-08

外国人讲中文最容易错的应该是国语的四个声调。 风靡中国大陆的美籍单人喜剧演员(stand-up comedian)Des Bishop毕瀚生说,过去他的中文姓常被人听成粗话,现在自我介绍时,就用夸张的语气说「我姓『毕』,『毕业』的『毕』」,接着在空中用手由上往下画,说「四声『 ㄅ ㄧ ˋ b ì 』!」

另外一位外籍人士,当朋友问他「敢不敢」吃臭豆腐时,他回答说「ㄍㄢˋgàn !」,让对方啼笑皆非。看过这两个中文例子,你也许可以类推,英语里发生类似的事情时,母语人士的反应大概会怎样。

讲粗话本身并不是多幺不好的行为。粗话有很多功能,包括发洩、强调某事、表现出男子气概、讶异、害怕、失望 、不满 、和别人进行权力斗争等。尤其是男性熟友间,粗话经常用来增进族群里的友情与向心力。

当然,有很多场合是不适合用粗话的。除了有冒犯别人的风险,有时也可能会降低别人对自己的评价。有的人怎幺样都不用粗话⋯⋯或至少不会「有意识」地使用。怎幺说呢?如果你是那种不太重视英语发音的人,建议你好好地往下看!

听到对方说不雅的字,要不要提醒他?

不雅的字无意间从嘴里溜出来时,对双方都是件相当尴尬的事。这时该怎幺处理?当做没事继续讲下去吗?若这样做,无意说出粗话的人下次可能还会再犯同样的错。还是很客气地向他指出,刚刚所讲的,像某某不太雅的字,然后再教他正确的发音?可是这样又怕更尴尬,像是把对方当小孩纠正,对方如不是很容易一笑置之的那种人,也许会觉得自己下不了台,可能也会对往后的相处产生不良的影响。其实,最好的解决方法是事先採取预防措施。

搞错母音长短,最容易说出问题单字

就英语来说,最容易出问题的,就是母音长短不对。台湾一般的英语教学不太重视发音,母音长短的不同常被忽略,所以不小心说出粗话,其实是满容易发生的事。先举一些常见例子:

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另外经常让华人分不清的两个母音就是/ɛ/和/æ/。这两个母音真的要多花点时间弄清楚,不然类似以下的字,可能会被听成别的不太好听的字:

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随便一个字里,/ɛ/ 如果不小心唸 /æ/,听的人可能会联想到完全不相关的字,像有一次听学生把election唸成 elaction/iˈlækʃən/,当时先想到的不是「选举」,而是含有/æ/母音的lactation/lækˈteɪʃən/「授乳」!

一般的粗话外,母音讲错了,有时候会触犯想不到的忌讳。有一次学生念课文时,把guest /gɛst/workers(外劳)读 成/gæst/workers,听起来像gassed workers,这次产生的联想是Holocaust纳粹大屠杀(gas=毒气)!这个话题在西方也是相当敏感的,最好不要无心让这种联想闯入不相关的对话里。反过来,有时比较敏感的字,音唸错了,因为意思不对、也不相关,就变成比较普通的字,让听的人纳闷一下才懂。

有一次ICRT的华籍新闻记者讲到brassed /bræst/feeding rooms,当然应该是breast /brɛst/ feeding rooms(授乳室),可是我被错误发音误导,先想到的是「黄铜」(brass)!这些绝对不是故意刁难或过度挑剔谁的,英语里,母音在辨别意思上,扮演极重要的角色。

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其实分辨/ɛ/和/æ/有个简单易学又有效的方法:先把嘴巴开启到接近最大的程度、舌头朝前、嘴角稍微带笑,所唸出来的母音就会是/æ/。现在,用展平的手,手掌朝下,把下颚轻轻往上压,推到嘴巴几乎没开,然后留住这个嘴形,所念出来的母音就会是 /ɛ/,很像「街」字里的「ㄝ」(要把「ㄝ」稍微拉长一些),也像闽南语「英俊」/ɛn tau/ 里的「ㄝ」这个音。就音长来说 ,/æ/的长度要比/ɛ/ 长得多。

别的母音也容易出问题:

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有一次学生认为自己说的是boxes /ˈbɑksəz(盒子),可是不小心唸成buxes /ˈbʌksəz ,这让我先想到buxom /ˈbʌksəm(身材丰满)。其实,buxom这个字并不常用,为什幺会先想到呢?

发音不準,对方的大脑会发出疲惫警告

这跟人脑如何处理语音有关。跟别人交谈,就是个没完没了的猜谜游戏,头脑并不会等到完整地听完对方每一个字才去撷取字意,而会在听到一点点片段后,马上先比对一下,认识的字当中,哪一个最符合当时语境?然后先假定对方讲的就是那个字。

字越常用,对上正确字意的时间越短,头脑也会同时猜下一个字和下下个字,字完整地听完了,只是做个确认动作而已。如果猜错,头脑就会马上调出其他的可能性,再做修正。这修正的过程,快是很快,可是还是费时又费力,需要常修正听错的字,不久后听的人头脑会累,极可能会想早点结束这段坎坷的对话。发音常偏离标準,会让对方多耗费不少宝贵的、一天中有限的能量,这是跑不掉的事。

子音也要记得发出声

搞错子音的有声与无声有时也危险,例如:

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不小心少唸某一个音也可能会出纰漏,例如:

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几年前有个学生,在唸function/ˈfʌŋkʃən/「功能、作用」这个字时,没把/ŋ/这的鼻音唸出来,从端庄、台大榜首女学生的嘴里听到/ˈfʌkʃən/ 这个发音,让我吓了一跳。我立刻纠正她,也跟她说为什幺我的反应比较激烈。这件事她一直放在心上,好久后她还告诉我,当天这件事真的冒犯到她,让她蛮难过的。我跟她说,当时不跟你讲,你以后若是在重要的场合,在很多人的面前不小心用这种发音,就糗大了,不是吗?

也并不限于以上的这些例子,经过几十年的英语教学后,每一年还会在课堂上遇到新的让人听歪的错误发音。这种事情,预防胜于临时吓到别人、再很尴尬地被纠正。可是,要如何从根本避免这种糗事发生呢?

STEP 1 awareness

要知道这些陷阱的存在,好让自己做好準备,好好提防踩到这些布了满地的语言地雷!

STEP 2 把英语母音练好

很多这一类的问题都是因为当初没有把母音的正确发音学好,平常也不太注意。说英语,千万不要sloppy,觉得「差不多就好」。当然,子音、重音等也重要,可是母音是一般华人特别弱的地方,从母音着手,也是一个很好、很具体的出发点。对任何字的正确发音不确定时 ,请立刻去查线上免费的Merriam-Webster或Free Dictionary,仔细听音档 、好好模仿几遍、再把新发音定为你预设的习惯发音。(这其实是最难做到的部分!)

STEP 3 要留意别人给你的 feedback

当你有哪一个字不慎唸成不雅的发音时,再有礼貌的人也会瞬间露出讶异的表情,此时,如果情况允许,最好停下来问一下对方,是不是讲错话?这样争取feedback,就可以知道,哪里该调整,免得再次发生让人脸红的事!

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